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Cómo afectan a nuestra salud los ácaros

Ácaro es un término comúnmente utilizado para referirse a un grupo de organismos similares a insectos, algunos de los cuales pueden morder o causar irritación a los seres humanos.

Algunos ácaros parasitan animales, incluido el hombre, otros son carroñeros, algunos sirven como alimento a plantas, insectos y otros artrópodos. Hay casi tantos tipos de ácaros como de insectos.

Cómo afectan a nuestra salud los ácaros

Igual que sus parientes, las garrapatas, los ácaros pasan por cuatro etapas de desarrollo: huevo-larva-ninfa-adulto.

La mayoría de los ácaros nunca entran en contacto con los seres humanos, pero algunos pueden afectar a la salud de una persona. Raramente transmiten enfermedades a los seres humanos, pero si que pueden causar una irritación de piel severa que puede causar picazón intensa.

Los ácaros del polvo, por ejemplo, son invisibles para el ojo humano, pero tanto ellos como sus heces, pueden llegar a ser aerotransportados y son uno de los más comunes alérgenos del hogar.

La mayoría de las personas que tienen alergia al polvo, son realmente alérgicas a los ácaros, cuyos órganos y heces son los componentes principales del polvo. También están implicados en desencadenar ataques de asma.

Aunque pueden viajar en la ropa, los ácaros del polvo no viven en las personas. Se alimentan principalmente de caspa, escamas de piel muerta que caen al suelo tanto de personas como de animales. Los colchones, las almohadas, las alfombras y los muebles tapizados son sus sitios favoritos.

Los ácaros no se ven y las mordeduras no se sienten, pero dejan marcas rojas pruriginosas que pueden asemejarse a una erupción cutánea.

Los ácaros de la sarna infestan a los mamíferos, incluido el hombre. Aunque se pueden transferir de animales a seres humanos y viceversa, existen varios tipos de sarna, cada uno con un huésped preferido. En los perros y en los humanos, los ácaros de la sarna causan sarna.

A diferencia de otros ácaros, estos hacen madrigueras o túneles justo debajo de la superficie de la piel, en la que ponen huevos. Una vez que crecen, se alimentan de la piel y las secreciones. Una infestación de sarna puede pasar inadvertida durante más de un mes, después se verá una severa irritación y picor.

¿Cómo eliminar los ácaros?

Un robot aspirador puede ser un arma valiosa para el control de los ácaros. Se les puede aspirar directamente o eliminar el polvo donde se encuentran. Lo bueno de estos robots aspiradores, es que tienen un filtro que atrapa hasta la partícula más pequeña de polvo, y no vuelve a salir de nuevo.

El control de la humedad también puede ser importante. Los ácaros se transfieren a través del aire y del agua. Cuando la humedad relativa es del 50% o menos, los ácaros del polvo se desecan.

Las casas bien ventiladas en climas secos van a tener pocos ácaros del polvo. En cambio, las casa con una humedad relativa por encima del 50 por ciento, pueden tener más de 100 ácaros por gramo de polvo.

Aplicar benzoato de bencilo a las alfombras y el suelo puede ayudar, al igual que limpiar regularmente la ropa de cama, cortinas, revestimientos de suelos y muebles.